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Relations politiques Canada-Australie

Le Canada et l'Australie entretiennent des relations amicales et hautement fructueuses. Leurs rapports sont le fruit d'une longue histoire et s'inspirent à la fois d'un passé qu'ils ont en partage et d'un ensemble commun de valeurs. Ils touchent d'ailleurs un vaste éventail de domaines : commerce, relations de défense, échanges universitaires et d'étudiants, culture, accords consulaires, relations parlementaires, coopération multilatérale et affaires politiques et gouvernementales.

À la demande du gouvernement afghan démocratiquement élu, et dans le cadre d’une mission mandatée par l’ONU et menée par l’OTAN, l’Australie et le Canada ont uni leurs efforts en Afghanistan pour aider ses citoyens à faire de leur pays une société stable, démocratique et autonome. Au cours des dernières années, les troupes canadiennes ont soutenu les forces australiennes lors de la naissance d’un Timor-Est indépendant.

Le Canada et l'Australie entretiennent des relations bilatérales solides et diversifiées. Ils se consultent régulièrement et prennent des mesures pour faire progresser leurs intérêts communs sur les enjeux internationaux grâce à une convergence politique dans plusieurs domaines, y compris la défense et la sécurité, le commerce, l’économie, la lutte contre la migration illégale, la lutte contre le terrorisme, la non-prolifération, les questions d’ordre social (entre autres les enjeux touchant les Autochtones), le transport et les questions régionales. Notre relation de défense avec l’Australie constitue notre plus importante relation dans l’Asie-Pacifique. En outre, nous collaborons étroitement au sein d’institutions multilatérales, y compris aux Nations Unies, au Commonwealth, à l’OMC, au G20, à l’OCDE, au Groupe de Cairns et à l’APEC.

Les relations officielles entre le Canada et l'Australie sont menées par l'intermédiaire de leur ministre des Affaires étrangères respectif et leurs missions diplomatiques. En Australie, il s'agit du haut-commissariat du Canada à Canberra et du consulat général à Sydney. Au Canada, le haut-commissariat de l'Australie est situé à Ottawa et le consulat général de Toronto est géré par Austrade.

Relations commerciales

La relation commerciale durable entre le Canada et l’Australie continue de croître et de se diversifier. Elle est généralement exempte de difficultés, bien que les mesures de quarantaine trop protectionnistes de l’Australie puissent restreindre les importations agricoles. L’Australie est définie comme un marché prioritaire dans le cadre de la Stratégie commerciale mondiale du Canada. En 2010, l’Australie s’est placée au 16e rang des plus importantes destinations du Canada pour les exportations de marchandises canadiennes, tandis que le Canada s’est placé au 23e rang pour l’Australie. La valeur des échanges commerciaux en 2010 pour ces deux pays a atteint près de 3,4 milliards de dollars; les exportations en Australie se sont chiffrées à 1,8 milliard de dollars, et les importations, à 1,6 milliard de dollars.

À la fin de 2010, le stock d’investissement direct entre les deux pays valait près de 23,7 milliards de dollars. À cette même période, la valeur des investissements directs du Canada en Australie s’est accrue considérablement (de 58,1 p. 100) et a surpassé de 21 milliards de dollars les niveaux observés en 2009. La valeur des stocks d’investissements de l’Australie au Canada, cependant, a diminué par rapport à l’année précédente pour se fixer à 2,6 milliards de dollars à la fin de 2010.

Une grande part des échanges commerciaux entre le Canada et l’Australie est actuellement axée sur de grandes entreprises des secteurs traditionnels tels que l’industrie minière, le transport et la foresterie, avec un intérêt notable et croissant envers les machines, l’équipement et l’expertise technique des industries pétrolières et gazières du Canada. Parallèlement, de nombreuses occasions se présentent pour les entreprises canadiennes qui souhaitent se développer dans des secteurs à forte croissance et axés sur les connaissances.

On note également un intérêt croissant des groupes de réflexion, des universitaires et des entreprises de l’Australie envers le partage des connaissances et de l’expertise dans le domaine de la responsabilité sociale des entreprises, en particulier devant l’évolution de l’approche adoptée par le Canada en ce qui a trait aux aspects politiques, économiques et sociaux touchant l’engagement des entreprises minières canadiennes dans le cadre du développement des ressources mondiales.

La deuxième édition du Forum de leadership économique Australie-Canada s’est tenue à Toronto à la fin de juillet 2012. Mené par le secteur privé et parrainé par les gouvernements du Canada et de l’Australie, le Forum a permis de rassembler des dirigeants réputés des secteurs privé et public des deux pays afin qu’ils mettent en commun leurs expériences et leurs idées, et qu’ils puissent créer des occasions d’affaires.

Visites de haut niveau

En mai 2006, le Premier Ministre John Howard est venu en visite officielle au Canada. Pour la première fois, un Premier Ministre australien s’est adressé au parlement canadien. Pendant son séjour à Ottawa, il a discuté avec le Premier Ministre Harper de questions d’intérêt commun, y compris la sécurité internationale, les négociations commerciales internationales, les changements climatiques et la sûreté énergétique.

En septembre 2007, le Premier Ministre Stephen Harper s’est rendu en visite officielle en Australie, à la suite de sa participation à la réunion des chefs de l’APEC à Sydney. Au cours de sa visite, M. Harper a pris la parole lors d’une session conjointe du parlement australien. Il s’agissait de la toute première fois qu’un Premier ministre canadien s’adressait au parlement australien. Il a aussi offert au peuple australien un cadeau historique rare, une affiche de théâtre imprimée à Sydney en 1796, le premier document connu imprimé en Australie.

Le Premier ministre Harper s’est également rendu à Perth en octobre 2011 à l’occasion de la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth.

Des visites d’échange sont régulièrement organisées entre des ministres, des parlementaires, des hauts fonctionnaires et des représentants de la défense et de la sécurité.

Récemment, plusieurs représentants du Canada se sont rendus en Australie : le greffier du Conseil privé (avril 2010); le ministre de Citoyenneté et Immigration (septembre 2010); le ministre de la Justice (juillet 2011); le ministre de la Défense nationale (septembre 2011); le juge en chef de la Cour suprême du Canada (septembre 2011); et le ministre du Commerce international (avril 2012). Le ministre australien des Ressources, de l’Énergie et du Tourisme, Martin Ferguson, a assisté au Forum de leadership économique Australie-Canada à Toronto en juillet 2012, tout comme l’ancien PM et MAF Kevin Rudd.

L’Initiative de politique publique permet aux fonctionnaires fédéraux des deux pays de discuter des défis posés par les politiques publiques et des questions de gouvernance. La deuxième édition de l’Initiative s’est tenue à Ottawa du 10 au 12 juillet. Un dialogue stratégique bilatéral a également été entamé pour discuter des enjeux de la politique étrangère et de sécurité. La première édition, tenue à Ottawa les 23 et 24 avril 2012, s’est penchée sur des négociations politiques-militaires et des enjeux de la politique étrangère.

Échanges d'agents

Autre élément important de nos relations bilatérales : le nombre de fonctionnaires canadiens détachés dans les ministères australiens. Au moment d'écrire ces lignes, des Canadiens étaient affectés aux ministères australiens des Affaires étrangères et du Commerce, de l'Environnement, de l'Education, l'Emploi et de les Relations en milieu de travail, dans les Forces de défense australiennes et dans le Départment du Procureur Général. Inversement, des Australiens travaillent au sein des ministères fédéraux canadiens.

Partage de services consulaires

Sur le plan pratique, le Canada et l'Australie ont signé un Accord sur le partage des services consulaires qui permet aux Canadiens d'obtenir des services consulaires auprès d'agents australiens dans 20 pays où le Canada n'a pas établi de présence. Les Australiens peuvent recevoir une aide analogue de la part des missions canadiennes dans 23 pays.

Affaires universitaires et culturelles

Les relations politiques canado-australiennes sont enrichies par une série d'échanges et d'événements universitaires, scolaires et culturels, grâce auxquels un nombre régulier d'universitaires et d'artistes voyagent entre les deux pays.

S'agissant des relations universitaires, il existe plus de 180 ententes officielles entre les universités australiennes et canadiennes. L'Association d'études canadiennes en Australie et en Nouvelle-Zélande (ACSANZ) compte près de 300 membres et plus de 2 000 étudiants australiens et canadiens sont inscrits à l'université, les uns au Canada, les autres en Australie.

Du côté culturel, des artistes canadiens renommés tels que k.d. lang et Léonard Cohen sont récemment allés en Australie, ainsi que nombre de nouveaux musiciens indépendants qui sont de plus en plus connus. John Ralston Saul, Jan Wong, Rick Smith, Bruce Lourie et Alannah Mitchell font partie des écrivains qui ont participé aux festivals de littérature australiens pour promouvoir leurs œuvres. Deux nouveaux programmes d’échange d’artistes entre le Canada et l’Australie ont été établis dans le domaine des arts visuels, avec le soutien du Conseil canadien pour les arts. Une délégation de conservateurs aborigènes s’est récemment rendue à la biennale de Sydney, festival d’arts visuels contemporains où neuf Canadiens ont exposé en 2010. Du côté du cinéma, le festival du film canadien « Monde Possible » présente chaque année à Sydney en août de nouveaux films canadiens.

Le haut-commissariat encourage l’interaction et le dialogue entre Canadiens et Australiens. La Série des dialogues de la fédération établie avec succès en 2001 pour fêter le centenaire de la fédération australienne réunit d’éminents Canadiens et Australiens tels que l’historienne canadienne Margaret MacMillan, l’ancien Premier ministre du Nunavut, Paul Okalik, et l’écrivaine ayant gagné de nombreux prix, Margaret Atwood, pour des conversations publiques sur des sujets intéressant les deux pays.

Septembre 2012


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Date de modification :
2013-03-12