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Agricultura

Há séculos a agricultura tem sido uma força vital na economia canadense, e hoje continua sendo um importante fator para o comércio do Canadá em mercados internacionais. Como um dos principais produtores de alimentos do mundo, o Canadá é mais conhecido por seus excelentes grãos, sementes oleosas, verduras e legumes, carnes e laticínios. As práticas de cultivo, a tecnologia em fertilizantes e forragem e as técnicas em equipamentos e controle contribuem para as abundantes safras e rebanhos do Canadá.

O setor agrícola canadense consiste-se em aproximadamente 487 000 fazendeiros, que representam cerca de 2% da produção total do país e 3.4% da força de trabalho. Os outros 1.8 milhões ou 15% da força de trabalho total trabalham no processamento de alimentos, serviços alimentícios e indústrias relacionadas ao sistema agro-alimentício. Juntos, eles geram cerca de 8% do PNB do Canadá.

As fazendas

O Canadá é uma espetacular terra de contrastes no seu clima, geografia e solos. É o segundo maior país do mundo em extensão e ocupa mais de 9.900.000 Km2 dos quais apenas 7%, ou 70 milhões de hectares são férteis. Esta área produtiva forma uma faixa estreita ao longo da fronteira meridional.

O inverno canadense, que traz consigo temperaturas baixíssimas a muitas regiões do país, age como um controle biológico poderoso, uma vez que muitos insetos e organismos não conseguem sobreviver ao frio. A diversidade das condições climáticas e tipos de solo dividem o Canadá em quatro regiões agrícolas principais: a Atlântica, a Central, as Pradarias e a região Pacífica.

1. A região atlântica

Nesta região encontram-se uma das melhores batatas da América do Norte. Maçãs e blueberries também produzem safras abundantes. A maioria dos fazendeiros se dedica a safras rentáveis como frutas, vegetais e forragens, assim como ao gado de corte e o leiteiro. Grandes instalações para o processamento de alimentos também estão presentes nesta área.

2. A região central

As planícies férteis do Rio São Lourenço, nas províncias de Ontário e Quebec, estendem-se pela área mais populosa do Canadá. Tal área é uma combinação de cidades modernas e grandes fazendas. É a maior área produtora de grãos e é famosa por seus rebanhos e pelo setor de horticultura. O mel e o xarope de bordo também são importantes. O sul de Ontário, com seu clima ameno, oferece muito sol e chuva e produz excelentes safras de uvas, cerejas, pêssegos e outras frutas.

Devido à grande população local, à indústria bem desenvolvida e excelentes rotas de navegação para os mercados internacionais a maioria das fábricas de processamento de alimentos está localizada na região central do Canadá.

3. A região das pradarias

As planícies da região das Pradarias concentram 75% da área de cultivo do Canadá. Os invernos são severos e longos, os verões são quentes e ensolarados, com pouca chuva. Apesar dessas condições, a tecnologia moderna transformou a porção sul em uma terra seca produtiva. Há apenas 50 anos, o vento combinado ao calor abrasador do verão e às poucas chuvas levantavam tempestades de areia que a cada ano carregavam consigo a camada fina e fértil do solo. Através do desenvolvimento de uma tecnologia de cultivo totalmente nova, os canadenses converteram tais áreas em uma das regiões de plantio de grãos mais prósperas do mundo - que produz mais de 50 milhões de toneladas de trigo, aveia, cevada, centeio, canola e linhaça. Além disso, as planícies do interior mantêm alguns dos maiores rebanhos de gado de corte e leiteiro do Canadá em 20 milhões de hectares de pastos.

4. A região do pacífico

Os climas e solos variados da região do Pacífico, situada a oeste das Montanhas Rochosas, permitem uma grande diversidade nos rebanhos e safras. A agricultura no nordeste é semelhante à das Pradarias, produzindo grãos e sementes oleosas, assim como uma variedade de safras e forragens. As fazendas dominam as atividades agrícolas do vasto interior, espalhando-se sobre os vales dos rios e extensões de pastos. O clima quente e seco dos vales do sul é ideal para as hortas e vinhas. As árvores frutíferas, as forragens e os grãos são importantes produtos da parte montanhosa do sudeste da região.

O clima ameno e úmido da costa e das ilhas permitem uma abundância de produtos especializados, como viveiros, floricultura, vegetais de estufa e colheita de bagas. Os rebanhos, a avicultura e a produção de laticínios contribuem para o fortalecimento e estabilidade do setor agro-alimentício. Além disso, o processamento de alimentos e peixes geram vendas e empregos significativos. A região do Pacífico é o maior porto de entrada e saída de produtos. Cerca de 30% dos embarques de longo curso são agrícolas, sendo formados, na sua maioria, por grãos e produtos agro-alimentícios.

Grãos e sementes oleosas

O trigo é a colheita mais importante do Canadá e o produto agrícola mais exportado. Todo ano, quase 14 milhões de hectares da região das Pradarias são plantados com trigo a fim de se produzir uma safra de mais de 32 milhões de toneladas. Cerca de 80% desta safra é exportada.

A cevada também se constitui em uma safra de grãos importantíssima para o país e um produto de exportação importante. A cevada, aveia, centeio e milho produzidos no Canadá são primeiramente utilizados como alimento para os rebanhos e aves.

A canola, derivada da semente de colza, é a nova semente oleosa desenvolvida pelos cientistas canadenses, através da engenharia genética. A canola produz um óleo comestível de alta qualidade, usado na culinária, da mesma maneira que a margarina e a manteiga. A sua farinha, de alto valor proteico, é a semente esmagada após a extração de óleo que é adicionada à ração do gado. A canola e os seus derivados vêm ganhando popularidade no mercado internacional.

Os rebanhos

O Canadá tem grandes rebanhos de gado de corte e leiteiro e de suínos.

O rebanho de gado de corte conta com mais de 12 milhões de cabeças e é famoso por suas características de crescimento, reprodução e pela qualidade de sua carcaça. A melhoria genética deste tipo de gado tem sido acelerada nos últimos anos, através do uso da inseminação artificial e da transferência embrionária.

Das 1.8 milhão de vacas leiteiras do Canadá, 85% são da raça Holstein. Cerca de 75% das vacas leiteiras são resultados de reproduções feitas com sêmen congelado. Assim, os criadores canadenses desenvolveram animais famosos por sua produção leiteira e longevidade. A produção média de uma vaca leiteira de raça Holstein, criada sob as condições de controle canadense, é de 7700 litros/ano.

A produção de suínos excede as 10 milhões de cabeças, das quais cerca de 1.1 milhão são reprodutores. Criados para suportar condições intensivamente desfavoráveis, o suíno canadense é famoso por sua carne quase sem gordura, resistência e qualidade total.

Os excelentes reprodutores do gado de corte, gado leiteiro e suínos são selecionados para a melhoria dos rebanhos do mundo todo.

A indústria avícola canadense está distrubuída de acordo com a concentração populacional de cada região. Devido às condições climáticas, as aves são quase que totalmente produzidas em granjas particulares. Com um sistema altamente eficiente e mecanizado, uma pessoa consegue administrar uma granja com capacidade de produção de mais de 1 milhão de dúzias de ovos por ano. Para o abate de aves, uma só pessoa consegue manipular 350 000 frangos por ano, que vão produzir 640 toneladas de carne.

Equipamentos

A indústria de equipamentos agrícolas fornece uma completa rede de maquinário para o preparo da terra, drenagem, irrigação, criação de rebanhos e produção de laticínios, cultivo de terrenos áridos (dry-faming), manipulação, armazenamento e processamento de grãos, assim como equipamentos para horticultura e colheita de especialidades.

A indústria é considerada líder mundial de cultivo de terrenos áridos, em tratores grandes de quatro rodas, ceifadeiras e debulhadoras, colheitadeiras de tabaco e exporta mais de 60% da sua produção.

Processamento e industrialização de produtos agrícolas

O setor de processamento e industrialização de produtos agrícolas, que contribui em 2.3% para o PNB, é um dos cinco principais setores econômicos em termos de embarques e empregos. Também representa um importante mercado para os 290 000 fazendeiros e 100 000 apanhadores de peixes, rendendo $ 25 bilhões em colheitas, rebanhos e peixes por ano.

Isso, juntamente com $ 5 bilhões em importação de alimentos como a cana-de-açúcar, soja e alimentos tropicais é convertido em $ 55 bilhões de alimentos e vegetais processados. Deste total, $ 12 bilhões são exportados, o que representa 4% do mercado mundial e 8.1% das exportações totais canadenses.

Em 1991, havia 3100 estabelecimentos de processamento de alimentos no Canadá. Embora mais de 50% dos estabelecimentos estejam localizados em Ontário e Quebec, as operações de processamento são efetuadas em cada uma das províncias e territórios canadenses. Em termos numéricos, os produtos derivados de carne bovina e aves lideram com 607 estabelecimentos, seguidos por produtos de panificação, grãos, peixes e laticínios, indústria de bebidas, indústria de frutas e vegetais, indústria confeiteira e de outros produtos alimentícios.

Pesquisa e desenvolvimento

Os cientistas canadenses estudam todos os aspectos relevantes da produção de rebanhos e safras, em um esforço contínuo de melhorar a criação dos rebanhos, a variedade das safras e a produção.

A pesquisa sobre o gado de corte, por exemplo, concentra-se na produção de animais com altas taxas de crescimento, excelente qualidade de carcaça, melhor qualidade de forragens e maior tolerância ao frio e adaptação ao clima canadense.

O Canadá também tem um papel importante no desenvolvimento da irradiação alimentícia segura, uma técnica que destrói bactérias e aumenta o tempo de conservação de produtos agrícolas, ingredientes alimentícios e comida fresca ou congelada.

A indústria agrícola canadense é próspera. A sua eficiência e alta produtividade são os resultados de pesquisas, tecnologia de reprodução, gerenciamento de fazendas, equipamentos eficientes e serviços de apoio abrangentes de modo a trazer o produto agrícola ao mercado.

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Data da última atualização:
2013-07-11