Investigadores canadienses colaboran con observatorio ALMA sobre salud y seguridad de  trabajadores en altura

El equipo internacional de investigadores en el observatorio ALMA.
 

El observatorio ALMA (Atacama large millimeter/submillimeter array, en inglés) es un centro internacional de astronomía asociado con Europa, Norteamérica y Asia del Este, y en cooperación con Chile. Es uno de los varios observatorios situados en Chile y se encuentra a más de 4.500 metros, por lo que es un laboratorio natural para la medicina en altura.

Un equipo internacional de investigadores, incluyendo colaboradores de ALMA, Indura (Chile) y Zúrich (Suiza), y financiado con una subvención para el Descubrimiento del Consejo de Investigación en Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá (NSERC por su sigla en inglés), efectúa un estudio sobre los efectos del menor oxígeno en la salud de los trabajadores a gran altura, con el fin de encontrar opciones de tratamiento a diferentes alturas.

La expedición se compone de personal de investigación calificado (más de 20 personas de Canadá, Suiza y Estados Unidos) y dirigido por el Dr. Marc Poulin (Universidad de Calgary) como investigador principal, en colaboración con el Dr. Konrad Bloch (Universidad de Zurich) experto en el campo del sueño a gran altura, la Dr. Silvia Ulrich (Universidad de Zurich) especializada en el campo de la hipertensión pulmonar y el Dr. Barry Giesbrecht (Universidad de California-Santa Bárbara), un neuropsicólogo con experiencia en la cognición y la atención.

Durante el mes de abril 2016, trabajadores de ALMA y voluntarios sanos fueron estudiados para entender los efectos de la exposición a la hipoxia. Durante seis semanas, el equipo médico puso a prueba sus funciones cognitivas y evaluó la calidad del sueño, el control de la respiración, el flujo sanguíneo cerebral y los cambios hemodinámicos del corazón/pulmones.

Los médicos todavía no entienden los efectos a largo plazo de la exposición repetida o intermitente a la hipoxia, por lo que es importante entender los efectos sobre el rendimiento, la salud y la seguridad de los trabajadores en altura.

El Dr. Poulin anticipa que los resultados de esta investigación y otros estudios permitirán identificar opciones de tratamiento para los trabajadores en altura. Los resultados de esta investigación podrían ser útiles para industrias como la industria minera en Chile, que a menudo opera a gran altura.