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캐나다 내의 BSE

캐나다의 가축에서 최초로 BSE(소해면상뇌증) 사례가 발견된 것은 2003년 5월이었다. 이 사례는 물론, 그 후 발견된 적은 수의 사례들은 모두 철저한 조사를 거쳤으며, 그 결과는 캐나다식품검사청(CFIA, Canadian Food Inspection Agency)의 웹사이트에 공개되어 있다.

캐나다에서는 1990년 이래 BSE가 의무 보고 질병으로 분류되어 있다.

캐나다산 소고기는 식용으로 안전한가?

캐나다산 소고기와 낙농제품은 안전하다. BSE 위험을 제기하는 것으로 알려진 모든 반추동물의 축산물은 캐나다로의 수입이 금지되어 있으며, 캐나다산 소고기에는 특정위험물질(SRM)이 완전히 제거되어 있다.

캐나다의 BSE 통제 조치

캐나다는, 다른 많은 나라들과 마찬가지로, BSE의 유입과 확산을 막기 위한 예방조치들을 다음과 같이 취해 왔다.

  • 고위험 소의 뇌에 대한 질병 검사를 시행하는 감시 프로그램을 1992년부터 도입하였다.
  • 반추동물(소, 양, 염소, 비손, 엘크, 사슴)로부터 용출한 단백질 제품을 다른 반추동물들에게 사료로 공급하는 것을 금지하는 조치를 1997년부터 시행하였다.
  • 1990년부터 BSE를 의무 보고 질병으로 분류하여, 의심 사례는 예외 없이 연방 수의사에게 보고하도록 조치하였다.
  • 2001년부터 캐나다산 소 식별 프로그램(Canadian Cattle Identification Program)을 도입하여, 모든 소와 비손의 이동 과정을 원산지부터 도축 단계까지 추적할 수 있게 되었다.
  • BSE가 캐나다로 유입될 위험도가 높은 것으로 평가되는 제품의 수입을 통제하고 있다. 캐나다는 BSE 위험이 없는 것으로 우리 정부가 판단한 나라로부터만 살아 있는 반추동물과 그 고기 및 고기제품의 수입을 허가하고 있다. 캐나다는 또한 자국산 동물들 가운데 BSE 발병이 확인된 나라로부터 축산물과 부산물을 수입하는 것도 통제하고 있다. 이러한 축산물의 수입은 건별로 심사하며, BSE 유입 위험이 없다고 평가된 경우에만 수입 허가를 받을 수 있다.
  • 캐나다는 반추동물로부터 추출된 유럽산 축산 사료용 육골분을 지난 10년 이상의 기간 동안 수입하지 않고 있다. 2000년 12월, 캐나다식품검사청(CFIA)은 캐나다로부터 BSE 안전국가로 인정받지 못한 어떠한 나라로부터 어떠한 동물 종의 용출 물질도 수입하지 못하도록 하는 금지 조치를 취했다.
  • 캐나다는 인간 식용을 목적으로 도축되는 모든 동물로부터 특정위험물질(SRM)이라고 알려진 특정한 소의 조직들을 제거하도록 의무화하고 있다. SRM이란, BSE에 감염된 소의 경우, 이를 전염시킬 수 있는 병원체를 갖고 있는 부위를 가리킨다. 이러한 병원체는 병든 소의 뇌와 척수와 같은 특정 부위에 집적된다.

캐나다는 새로운 국제적인 과학 정보를 부단히 평가하고 있으며, 필요한 경우, 그러한 정보에 입각하여 관련 정책을 조정해 나가고 있다.

소해면상뇌증(BSE)

BSE란 무엇인가?

BSE 또는 “광우병”은 소의 신경계통에 발생하는 치명적인 진행성 질병이다. 전염성해면상뇌증(TSE, Transmissible Spongiform Encephalopathy)의 일종으로 알려져 있다. BSE의 정확한 발병 원인은 알려져 있지 않지만, 프리온이라는 이상 단백질과 관련되어 있다. 현재는 치료법이나 백신이 존재하지 않는다.

BSE의 증상/징후

BSE는 동물이 이 병에 노출된 때로부터 임상적 징후가 발현할 때까지 대개 4-5 년이 걸린다는 점에서 흔치 않은 질병이다. BSE 감염 동물이 보이는 증상은 다양한데, 신경질적이거나 공격적인 행동, 비정상적 자세, 누워 있다가 일어서는 것을 어려워하거나 제대로 서 있지 못하는 것, 우유 생산량 감소, 식욕 증가에도 불구한 체중 감소 등이다. 이런 증상이 2-6 개월 지속된 후 동물은 사망하게 된다.

BSE의 감염

과학자들은 영국에서 이 질병이 확산된 원인을 1970년대 후반부터 1980년대 초반에 걸쳐 이미 감염된 소 또는 양으로 만든 단백질 사료를 사용한 데서 찾는다. 도축된 소로 만든 용출 물질을 다른 소에게 사료로 제공하는 관행에 의하여 상황은 더욱 악화되었다. BSE와 관련된 단백질은 열과 같은 일반적인 불활성화 요인에 저항력이 있기 때문에 용출 과정에서 완전히 파괴되지 않은 채 용출 물질 안에 살아 남아 있을 수 있는 것이다. 영국은 1988년 이러한 용출 물질을 동물 사료로 사용하는 것을 금지함으로써 잠재적 감염 물질을 식품 순환 체계에서 제거하였다. 그 결과, 1992-93년 겨울 이래로 영국에서 보고된 BSE 사례는 점차적으로 감소하였다. 이 외의 다른 가능한 감염 경로에 대해서는 아직도 과학적으로 연구가 진행 중이다.

BSE의 진단

임상적 징후에 근거하여 잠정적 진단을 내리는 것은 가능하지만, 살아 있는 동물에 대하여 시행할 수 있는 BSE 진단 시험은 아직 없다. 동물의 사후, 뇌에 대한 정밀 검사를 실시해야만 확진이 가능하다.

캐나다의 BSE 안전 장치

본 문건은 BSE(소해면상뇌증) 문제를 해결하기 위하여 캐나다 정부가 취하고 있는 조치들을 포괄적으로 요약한 것이다. 여기서는 BSE의 성격, BSE가 캐나다로 유입되었을 가능성이 있는 경로, 그리고 인간과 동물의 건강에 대한 위험을 줄이기 위하여 1990년 이래로 캐나다가 취한 조치들을 소개한다.

각종 BSE 안전 장치의 시행을 통해, 캐나다가 이미 알려진 BSE 감염국들로부터의 유입 위험에 노출되거나 국내적으로 BSE가 확산될 가능성이 감소하는 성과를 거두었다. 그 결과 현재 모든 수집 가능한 정보를 종합하면, 캐나다의 BSE 수준은 극히 낮으며 또한 더욱 낮아지고 있다는 판정이 가능한 것이다. 캐나다는 이밖에 잠재적으로 유해한 소의 조직들을 식품 공급 체계에서 배제하는 조치를 취하고 있기도 하다. 다양한 안전 장치를 육류 검사 시스템에 갖춤으로써 캐나다의 소고기와 소고기 제품은 BSE로부터 안전하게 보호받을 수 있게 되었다.

BSE와 vCJD

“광우병”이라고도 알려진 BSE는 소의 중추 신경계에 발생하는 치명적인 진행성 질병이다. 이 병이 처음 확인된 것은 1986년 12월 영국 남부에서였다. 그 뒤로 영국에서 발생한 BSE 사례수는 급속히 증가하여 1992년에는 37,280 건에 도달하면서 피크를 기록했다.

비록 BSE의 최초 발병 원인은 아직 확인되지 않고 있지만, 영국에서 이처럼 대규모로 발병하게 된 데에는 1970년대 초반부터 BSE에 감염된 동물 조직을 포함한 육골분 사료(반추동물의 단백질 용출 물질)를 소에게 사료로 먹인 것이 원인으로 작용했을 것으로 믿어지고 있다. 이 밖에, 대규모 발병 이전의 몇 년간 영국에서 용출 과정을 변경한 것과 송아지 사료로 육골분을 사용한 양을 확대한 것 등도 원인으로 작용했을 수 있다. 사료 통제 시스템을 도입한 이후 이 병은 감소했다. BSE가 전염병이라는 증거는 없다.

인간의 중추 신경계에 발병하는 희귀병인 변형크로이츠펠트-야콥병(vCJD, variant Creutzfeldt-Jakob Disease)은 1996년 영국에서 처음 진단되었다. 과학적 증거에 의하면, vCJD는 소에게 BSE를 유발하는 것과 동일한 병원균에 의하여 발병한다. 1996년 이전까지는 BSE가 자연 상태에서 소로부터 인간에게로 전염될 수 없다고 생각했었기 때문에, 이 최초의 진단은 중대한 의미를 가지는 발견이었다. 영국과 유럽에서 vCJD 환자가 발생하는 것은 BSE 병원균에 감염된 소의 조직을 인간이 섭취한 결과라는 믿음이 널리 공유되고 있다.

캐나다산 소고기로 인하여 vCJD에 걸린 사람이 있는가?

보건 당국에서는 캐나다와 미국의 vCJD 환자들은 1980년대와 1990년대에 영국에 장기간 체류하는 동안 병에 감염되었을 것으로 보고 있다.

캐나다산 소고기 섭취와 vCJD 발병 사이에 어떤 관계가 있다는 사례는 보고된 바 없다.

북미의 BSE 수준은 낮다

북미에 BSE가 유입된 것은 1980년대에 캐나다와 미국이 영국에서 수입한 적은 수의 소를 통해서였을 것이라는 가설이 제기되어 있다. BSE의 긴 잠복기를 고려할 때, 이들 소 가운데 일부는 비록 캐나다나 미국으로 수입된 시점에는 외관상 건강해 보였을지라도 실제로는 BSE에 감염된 상태였을 수 있다. 캐나다는 1982-1990년 기간에 182 마리를 수입했다. 이들 가운데 마지막 선적분인 14 마리는 수입 금지 조치가 내려진 1990년 당시 아직 검역을 마치지 않은 상태였으므로 최종적으로 캐나다로 반입되지는 않았다. 따라서 실제로 이 기간 동안 캐나다로 반입된 소는 168 마리였으며, 영국의 소가 캐나다로 수입된 사실상의 마지막 연도는 1989년이다.

이들 가운데 한 마리가 1993년 BSE 양성 반응을 보였으며, 그에 따라 식품과 사료 공급 체계로부터 배제되었다. 이들 가운데 이미 사망했거나 도축이 완료된 68 마리를 제외하면, 캐나다는 자국에 남아 있던 영국 소를 전량 영국으로 되돌려 보내거나 BSE 테스트를 위해 안락사 시키는 특단의 조치를 취했다. 테스트를 받은 모든 소는 음성이었다. 68 마리 가운데 10 마리를 캐나다로 수출한 영국의 농장에서 후일 BSE 발병 보고가 있었기 때문에 이들 10 마리가 특히 커다란 위험을 제기했던 것으로 생각된다.

북미의 접근방식

현재의 정보에 따르면, 1990년 이전에 낮은 수준의 BSE가 이미 북미로 유입되었으나, 그 이후 취해진 조치들로 인하여 캐나다와 미국으로의 추가적인 BSE 유입은 사실상 차단된 것으로 판단된다. 양국의 BSE 위험이 공유되고 있으며, 양국의 육우산업 통합도가 높다는 점 때문에 캐나다와 미국은 북미에서 이 질병의 위험을 공동 관리하기 위한 조치를 지속적으로 취해 오고 있다.

캐나다의 사료 금지조치

1990년 이전에 캐나다로 수입된 소 가운데 BSE에 감염된 한두 마리가 동물 사료 제조 공정에 투입되었을 가능성이 있는 것으로 현재 판단되고 있다. 이렇게 만들어진 용출 육골분이 소의 사료로 쓰이는 것이 당시에는 허용되었으므로 그 결과 캐나다산 소들이 이 사료를 먹고 추후 BSE에 감염되었을 가능성도 있다. 미국에서도 동물 사료가 캐나다와 유사했으므로 미국산 소의 경우에도 이와 똑같은 시나리오가 가능했을 것이다. 최근 텍사스산 동물에서 확인된 BSE 발병 사례는 이러한 가설을 뒷받침해준다.

1997년, 캐나다와 미국은 세계보건기구의 권고에 따라 예방적인 사료 금지조치를 도입했다. 당시에 이러한 조치를 취함으로써 소의 순환 감염 가능성이 현저히 낮아졌을 것이며, 캐나다 소의 BSE 발병률도 억제된 상태에서, 도축과 사망으로 인한 자연적인 도태의 결과, 마침내 감소하기 시작하였을 것이다.

한편, 모든 소가 BSE 감염 가능성에 동일하게 취약한 것은 아니다. 연구에 의하면, 어린 소는 대부분 통상적인 북미 축산업계의 관행에 따라 질병 감염 수준이 높아지기 시작하기 이전에 도축되도록 되어 있다.

사료 금지조치 강화

소의 BSE 감염을 예방하기 위하여 캐나다 정부는 1997년 SRM을 포함한 대부분의 단백질을 소의 사료로 사용하지 못하도록 금지하였다. 동물 건강 보호를 위한 추가 조치로서 2007년 7월 12일 부로 SRM은 다른 동물용 사료, 애완동물용 사료 및 비료로도 사용될 수 없게 되었다.

모든 동물 사료 시스템으로부터 SRM을 배제하는 조치는 소의 사료가 생산, 유통, 보관 또는 사용 단계에서 오염됨으로써 발생하는 위험을 줄이기 위함이다. 애완동물용 사료와 비료에도 동일한 조치를 취하는 이유는 소나 다른 취약 동물이 이들 제품에 노출될 수 있는 가능성이 존재하기 때문이다.

고도로 효과적인 캐나다의 감시 체계

1990년 이래로 캐나다에서는 BSE가 의무 보고 질병으로 분류되어 있다. 이는 법률로써 모든 BSE 의심 사례가 캐나다식품검사청(CFIA)에 보고되어야 한다는 의미이다.

캐나다는 1991년 공수병 음성 반응을 보이는 성숙한 소에 대한 BSE 검사 프로그램을 시행함으로써 소극적인 감시 활동을 개시하였다. 1992년, 캐나다는 BSE의 임상적 징후를 보이는 소를 찾아내기 위하여 전국의 소를 모니터링 하는 적극적인 감시 조치를 취하기 시작하였다. 그 이후 현재까지 감시 수준은 꾸준히 상향되어 오고 있다. 1993년 이래로 캐나다는 OIE의 감시 요건을 지속적으로 충족하거나 초과하였으며, 연간 목표치의 90% 달성에 그친 1995년만이 유일한 예외였다.

캐나다의 감시 목적 검사는 세계동물건강기구(World Organization for Animal Health)의 권고에 따라 BSE 위험이 가장 높은 동물군을 대상으로 한다. 2003년초 이래로 이들 고위험 동물군에 대한 집중적인 검사를 통해 소수의 BSE 사례만이 확인됨으로써 캐나다의 BSE 수준이 대단히 낮다는 추가적 증거가 확보되었다. 캐나다는 생산자와 수의사들을 대상으로 한 보상 프로그램과 다양한 캠페인 및 교육을 시행함으로써 BSE 의심 사례의 전국적 보고 활동을 촉진하고 있다. 검사를 받는 모든 소는 최종 결과가 나올 때까지 통제하에 놓인다.

감시 프로그램은 이밖에 사료 금지조치와 수입 통제조치가 얼마나 잘 작동하는지를 판단할 수 있는 수단이 되어 주기도 한다. 현재까지의 감시 결과에 따르면 사료 금지조치는 BSE의 확산을 효과적으로 제어하고 있다. 만약 사료 금지조치에도 불구하고 동물 사료 시스템을 통해 BSE가 확산되었더라면 캐나다의 타깃 감시 체제 내에서 발병 확인된 소의 수가 지금보다 훨씬 더 많아야 될 것이다.

발병 사례수 자체보다 더 정확한 것은 캐나다에서 감염 확인된 소의 연령이 높다는 점이다(6-8세). 연구에 따르면, BSE 병원균이 많을수록 잠복기가 짧아지며, 따라서 더 어린 나이에 증상이 나타난다. 감시 프로그램을 통해 상대적으로 어린 소에서 BSE 발병이 확인되지 않고 있다는 것은, 사료 금지조치가 순환 감염 가능성을 제어하고 있으며 사료 시스템 안에서 BSE 병원균이 증폭되는 것을 방지하고 있음을 밝히는 또 다른 증거이다.

도축 방식이 식품 안전 위험을 낮춘다

캐나다에서는 대부분 18 개월에서 22 개월 사이 월령의 소가 도축된다. BSE의 잠복기가 길다는 점을 고려할 때 이들 소는, 설령 감염된 경우일지라도, 높은 감염도를 보일 가능성이 현저히 낮을 것이다.

만약 감염된 소가 오래 살아서 중증 BSE 사례로 발전하는 경우라 하더라도 이들의 대부분은 농장을 떠나지 않은 채 죽거나 주저앉는 소가 되거나 다른 신경학적 증후를 보일 것이다. 2005년 6월 29일 자로 발효된 규정에 따라, 캐나다에서는 주저앉는 소를 운송하는 것이 인도적 이유로 금지되었다. 신경학적 증후를 보이는 일부 소가 혹시 도축장에 당도하더라도 도축전 검사 과정에서 불합격 처분될 것이다.

SRM의 제거 ? 최종적 안전 조치

지금까지 설명한 것처럼, 캐나다의 BSE 안전 조치들은 BSE 관련 위험을 체계적으로 제어하기 위하여 다각도로 작동하고 있다. 수입 제한조치는 감염 위험이 추가적으로 캐나다로 유입되는 것을 예방하고, 사료 금지조치는 BSE의 국내 확산을 막고 캐나다산 소의 질병 수준을 낮추며, 도축장 검사는 혹시라도 감염되었을 소가 식품 시스템에 들어가는 것을 방지한다.

잠재적 위험을 낮추기 위한 이 모든 안전 조치 위에 캐나다는 식품 안전을 보장하기 위한 추가적 조치를 시행하고 있다. 연구에 따르면 BSE는 감염된 소의 특정 부위에 축적된다. SRM이라 불리는 이들 특정 조직은 인간의 식용으로 쓰일 모든 도축소로부터 제거된다.

이 조치는 BSE로부터 인간의 건강을 지키는 가장 효과적인 방법이라는 사실이 국제적으로 인정받고 있다. SRM을 제거한다는 것은, 혹시라도 감염된 소가 도축 시스템에 들어가더라도 그것으로부터 생산된 고기와 고기 제품에는 BSE를 함유하고 있는 것으로 알려진 조직이 들어 있지 않다는 의미이다.

향후 전망

전국의 소 가운데에서 고위험군 소에 대한 검사를 집중 시행하는 캐나다의 감시 프로그램을 통해 소수의 추가적 BSE 사례가 발견될 가능성은 있는 것으로 캐나다식품검사청(CFIA)은 전망한다. 그러나 지금 시행되고 있는 각종 조치에 힘입어, 이러한 사례가 식품 안전이나 동물 건강에 대한 위험의 증가를 초래하지는 않을 것이다.

캐나다는 전국의 모든 소에게서 BSE를 완전 퇴치하기 위해 노력하고 있다.

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수정일자:
2009-06-03