Le Canada prolonge son soutien pour débarrasser Sri Lanka des mines antipersonnel

Colombo, Sri Lanka, 1er avril 2015 - Le Haut-commissariat du Canada  au Sri Lanka et aux Maldives est heureux d’annoncer à l’occasion de la Journée internationale de la sensibilisation au problème des mines et de l’assistance à la lutte antimines, le 4 avril, le renouvellement du soutien canadien aux efforts du Sri Lanka pour débarrasser le pays des mines comme suite à la fin de la guerre en 2009.

Le gouvernement du Canada fournira 850 000 $ pour soutenir le travail du Mines Advisory Group (MAG) afin d’éliminer les mines terrestres dans le district de Mannar au Sri Lanka, facilitant ainsi l’accès à plus de 1 000 ha de terres agricoles de grand rendement et la réinstallation de plus de 500 familles.

Le Haut-commissaire du Canada, Son Excellence Madame Shelley Whiting, a déclaré que « ce financement jouera un rôle important dans le maintien en sécurité des Sri Lankais vivant dans ces zones touchées par les mines. Il s’appuie sur le volumineux travail de déminage déjà entrepris dans le pays qui démontre combien l'impact dévastateur des mines terrestres sur les civils est indubitable. J’espère que le travail considérable entrepris par le gouvernement sri lankais, avec le soutien de partenaires tel que le Canada, pourra sauver des vies, faciliter les retours des populations dans les zones infestées et conduire à une éventuelle ratification de traités internationaux sur ce point visant à mettre un terme à l'utilisation de ces armes qui frappent sans discrimination."

La Journée internationale de la sensibilisation au problème des mines et de l’assistance à la lutte antimines appelle à la poursuite des efforts des États à promouvoir la constitution et le développement de dispositifs antimines nationaux, dans les pays où il reste des mines et des explosifs de guerre constituant de la sorte une menace grave pour la sécurité et un obstacle au développement social et économique

« Bien Plus que des Mines » (More than Mines) qui est le thème en 2015 de la Journée internationale de la sensibilisation au problème des mines et de l’assistance à la lutte antimines prend en compte les différents types de menaces occasionnées par des explosifs auxquelles les pays doivent faire face et attire l'attention sur l'importance d'éradiquer tous les effets néfastes dus à ces engins.

Dans la continuité de ce thème, le gouvernement du Canada a annoncé, le 17 mars, que le Canada avait ratifié la Convention sur les Armes à sous-munitions, et que 2,4 millions de dollars allaient contribuer aux efforts de déminage, y compris ceux au Sri Lanka. Avec cette déclaration « le Canada prend des mesures pour débarrasser le monde des armes à sous-munitions en raison de leur impact dévastateur sur les civils », a déclaré Rob Nicholson, ministre des Affaires étrangères du Canada.

Ce nouveau financement s’ajoute aux précédentes et significatives contributions du Gouvernement du Canada aux efforts de déminage au Sri Lanka à travers le soutien à des organisations internationales spécialisées dans le déminage tel MAG et HALO Trust, dont les opérations ont conduit à la collecte d'une grande variété de dispositifs explosifs dans d’anciennes zones de conflit. Des milliers de personnes déplacées ont ainsi pu regagner leurs lieux d’habitation d'origine.

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