Relaciones bilaterales

Una sólida y creciente relación

Canadá y Uruguay establecieron relaciones diplomáticas en enero de 1951. En el año 1953, Canadá designó su primer Embajador en Uruguay, residente en Argentina. Las relaciones bilaterales se han ampliado desde entonces, en particular desde 1984, cuando Uruguay volvió a la democracia después de 11 años de dictadura militar.

En Uruguay, Canadá está representado por la Embajada de Canadá en Montevideo. Uruguay está representado en Canadá por la Embajada de Uruguay en Ottawa, que también mantiene consulados en Montreal, Toronto y Vancouver.

Las relaciones bilaterales entre Canadá y Uruguay están basadas en valores e intereses comunes. Nuestros países son miembros de múltiples organizaciones hemisféricas e internacionales, y participan activamente en foros multilaterales como la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y la Organización de los Estados Americanos (OEA). Uruguay ha realizado importantes contribuciones a la Misión de Estabilización de la Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH), lo que resalta los intereses comunes de ambos países en cuanto a la seguridad hemisférica y a las cuestiones de desarrollo.

Uruguay es una democracia sólida que logra mantener el equilibrio entre sus prioridades sociales y económicas. Entre los países latinoamericanos, Uruguay lidera los índices de baja corrupción y de gobernanza democrática. La población goza de una tasa de alfabetización de 98 por ciento, y el país cuenta con universidades de buena calidad y de una tradición de enseñanza en francés y en inglés.

Uruguay es miembro del MERCOSUR, una unión aduanera que también incluye a Argentina, Brasil, Paraguay y Venezuela. La ubicación del PARLASUR y del Secretaría Permanente del MERCOSUR en Montevideo refleja la destacada y estratégica posición de Uruguay en la integración regional de Sudamérica. 

En cuanto a sus relaciones económicas, Canadá y Uruguay son miembros del Grupo de Cairns, una coalición de 19 países agrícolas que fue establecida en 1986 durante la Ronda de Uruguay de negociaciones sobre el comercio multilateral, para promover sus objetivos en común de reformar las reglas del comercio agrícola.

Culturalmente, ambos países tienen una sólida cultura francófona. En octubre de 2012, Uruguay fue el primer país sudamericano en obtener el estatus de observador en la Organización Internacional de La Francophonie (OIF), lo que destaca los valores e intereses que nuestros países comparten en cuanto a la promoción de la diversidad, la democracia, el estado de derecho y los derechos humanos.

Lazos económicos                             

Uruguay fue identificado como Mercado Prioritario Emergente en el Global Markets Action Plan (plan de acción sobre los mercados mundiales). En cuanto al intercambio de bienes entre los dos países, éste totalizó $162,6 millones de dólares canadienses en 2014. Canadá exportó $58,4 millones de dólares a Uruguay, principalmente en maquinaria agrícola, lentejas deshidratadas, cloruro de potasio, piezas para turbinas de gas, y papel de periódico. Las importaciones a Canadá provenientes de Uruguay totalizaron $104,2 millones e incluyeron carne vacuna deshuesada y congelada, cítricos, lana, filetes de merluza congelada y arándanos frescos. Se puede consultar la página web del Servicio de Delegados Comerciales de Canadá para obtener mayor información sobre el mercado uruguayo.

Canada y Uruguay han estrechado sus lazos económicos bilaterales a través de varios acuerdos bilaterales tales como un Acuerdo para la Promoción y Protección de Inversiones Extranjeras firmado en 1999; el Convenio Bilateral de Seguridad Social que entró en vigencia en enero de 2002;  el Acuerdo Bilateral de Coproducción para fomentar la producción de películas audiovisuales (2005); y el Acuerdo sobre Transporte Aéreo (2012). En febrero de 2013, se firmó el Acuerdo para el Intercambio de Información en Materia Tributaria (TIEA), el cual entró en vigor en 2014.

Canadá no posee un programa de asistencia para el desarrollo en Uruguay, pero provee asistencia y apoyo a través de programas multilaterales y del Fondo Canadá para Iniciativas Locales (FCIL), el cual es gestionado directamente por la Embajada de Canadá en Uruguay. El Centro Internacional de Investigación para el Desarrollo (IDRC-CRDI), cuya sede regional está ubicada en Montevideo, ha financiado desde el 1976 en Uruguay 137 programas de investigación por un valor de $15,4 millones. La investigación financiada por IDRC-CRDI en Uruguay se centra en la protección medioambiental del Río de la Plata, la integración comercial del MERCOSUR, la evaluación de políticas laborales, la atención a la salud y los esfuerzos de Uruguay para ayudar a establecer y fortalecer la democracia en Haití.

Nuestra relación bilateral se basa también en una red de lazos entre los pueblos fomentada por intercambios educativos y visitas turísticas, entre otras medidas. Así como Canadá, Uruguay es un país que valora la educación superior. La Embajada trabaja de manera activa en el sector de la educación, y provee servicios de información para estudiantes uruguayos que quieran estudiar o realizar investigaciones de alto nivel en Canadá. 

El Programa de Nuevos Líderes en las Américas (ELAP) provee becas de corto plazo a estudiantes de Latinoamérica y del Caribe (incluyendo a Uruguay) para estudiar en Canadá. En 2014, 18 estudiantes uruguayos recibieron becas a través de este programa. En abril de 2014, el IDRC presentó un programa de subvención para estudiantes uruguayos para maestrías o doctorados, cuyo trabajo de investigación esté relacionado al tema de extracción de recursos naturales. Para el lanzamiento de este programa, IDRC contó con la colaboración con la Agencia Nacional de Investigación e Innovación, el Ministerio de Educación y Cultura y el Ministerio de Industria, Energía y Minería.   

Los Canadienses de origen uruguayo constituyen una comunidad bien organizada que contribuye a la relación bilateral, sobre todo en cuanto a temas comerciales y culturales. En 2014, más de 2.000 uruguayos visitaron Canadá. Se estima que en Uruguay viven aproximadamente 500 Canadienses. Cada año, entre 10.000 y 11.000 turistas canadienses visitan Uruguay.

Abril 2015