Relaciones entre Canadá y Colombia

Relaciones diplomáticas y representación oficial

Canadá estableció relaciones diplomáticas plenas con Colombia en 1953.

En Colombia, Canadá está representada por la Embajada de Canadá, que está ubicada en Bogotá y cuenta también con una cónsul honoraria en la ciudad de Cartagena.

La representación de Colombia en Canadá está a cargo de la embajada colombiana en Ottawa. Colombia cuenta también con consulados en Montreal, Calgary, Vancouver y Toronto (donde hay también una oficina comercial). 

Relaciones bilaterales

El Gobierno de Canadá adopta un enfoque gubernamental integral en torno a sus relaciones bilaterales con Colombia, a través de sus programas políticos, comerciales, de desarrollo, y de paz y seguridad. La relación incluye: expansión del comercio e inversión, facilitado por el tratado de libre comercio suscrito en 2011; diálogo franco sobre los derechos humanos; cooperación para el desarrollo; apoyo a los esfuerzos de Colombia por promover la justicia, la seguridad y por construir la paz; movilidad cada vez mayor entre ambos países (en términos de turismo, académicos, comerciales y de migración) además de las relaciones entre las personas; y estrecha cooperación en temas multilaterales. Para Canadá, Colombia es un aliado valioso y constructivo en la región e internacionalmente, que valora y comparte el compromiso con valores como la democracia, la transparencia, el multilateralismo y la cooperación e integración económica.

Asistencia Internacional de Canadá enColombia

Canadá y Colombia colaboran desde hace más de 40 años en el ámbito de la cooperación para el desarrollo. La asistencia canadiense ayuda a Colombia responder a la pobreza, inequidad y violencia mediante la protección a los derechos humanos, creando oportunidades económicas para la población más vulnerable, mejorando las condiciones de seguridad, respondiendo a las necesidades humanitarias y apoyando los esfuerzos de construcción de paz. El empoderamiento de mujeres y niñas, apoyo a la implementación del acuerdo de paz y el impulso a la innovación para el desarrollo, se encuentran al frente y en el centro de la asistencia internacional de Canadá en Colombia.

La asistencia internacional de Canadá en Colombia es de aproximadamente $40 millones de dólares canadienses por año, otorgados por el Ministerio de Asuntos Mundiales a través del Programa Bilateral de Desarrollo, el Programa de Operaciones de Paz y Estabilización (PSOPs), Asistencia Internacional Humanitaria, Partenariados para la Innovación al Desarrollo y el Programa de Desarrollo de Capacidades para la Lucha contra el Crimen, así como por otras entidades gubernamentales tales como el Ministerio de Medio Ambiente y Cambio Climático Canadá y el Ministerio de Empleo y Desarrollo Social Canadá, y el Centro Internacional de Investigaciones al Desarrollo (CIID). En actualidad se están implementando más de 70 proyectos de asistencia internacional en Colombia mediantes diversos programas y canales.

El Programa de desarrollo bilateral canadiense desembolsa aproximadamente $30 millones de dólares canadienses cada año para proyectos grandes multi-anuales que buscan reducir la pobreza y apoyar el desarrollo de largo plazo de las regiones más aisladas y afectadas por el conflicto armado en Colombia.  La programación prioriza dos áreas: (1) protección de los derechos de la niñez y la juventud mediante el acceso a la educación de calidad, protegiéndolos de violencia, explotación y abuso; y (2) apoyo al desarrollo económico incluyente para grupos vulnerables (especialmente mujeres) a través del desarrollo rural, empleabilidad y emprendimientos para jóvenes, y manejo sostenible de los recursos naturales.

Canadá también brinda asistencia internacional a Colombia a través del Programa Interamericano del Ministerio de Asuntos Mundiales de Canadá, en temas regionales, multi-país o transfronterizos, tales como salud y enfermedades transmisibles, explotación de recursos y facilitación comercial.  Aquellos proyectos de desarrollo en Colombia que son diseñados e implementados por organizaciones de la sociedad civil canadienses, trabajando en alianza con sus contrapartes locales, son financiados por el Programa de Partenariados para la Innovación al Desarrollo del Ministerio de Asuntos Globales de Canadá.  Canadá también responde a las necesidades de la población afectada por desastres mediante la solicitud anual de contribuciones lanzada por organizaciones humanitarias.  

El Programa Bilateral de Desarrollo, el Programa de Operaciones de Paz y Estabilización (PSOPs) ha apoyado iniciativas de estabilización y construcción de paz en Colombia desde 2005. PSOPs ha comprometido $21 millones de dólares canadienses para apoyar la implementación del acuerdo de paz durante tres años. Estos incluyen apoyo a la implementación del proceso de paz, derechos humanos y justicia transicional, acción contra minas, y apoyo a la reforma del sector de seguridad. Uno de sus más importantes acometidos para Colombia es asegurar el cumplimiento de la agenda de Mujer, Paz y Seguridad.

Desde que inició en diciembre de 2009, el Programa de Desarrollo de Capacidades para la Lucha contra el Crimen ha aportado más de $ 5,4 millones para fortalecer la capacidad colombiana para combatir el crimen transnacional, a través de órganos del Gobierno canadiense tales como la Real Policía Montada de Canadá (RCMP) y la Agencia para la Seguridad Fronteriza de Canadá (CBSA, por sus siglas en inglés), al igual que organismos multilaterales tales como la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito y la Organización de Estados Americanos. Entre las áreas temáticas, se incluyen la lucha contra la trata de personas, el tráfico de drogas ilícitas y la reforma a los sistemas de seguridad.

Para el Ministerio de Defensa Nacional de Canadá (DND, por sus siglas en inglés), Colombia es un aliado prioritario en la región. Desde 2011, Colombia es miembro en 2011 del Programa de Instrucción y Cooperación Militar (MTCP, por sus siglas en inglés) del DND. A la fecha, cerca de 239 oficiales colombianos han participado en actividades del MTCP. Como parte de este programa, las Fuerzas Armadas de Colombia tienen acceso a entrenamiento en áreas que promueven los principios democráticos canadienses.

El compromiso de Canadá con los derechos humanos en Colombia

Además de los $ 110 millones en programas que buscan mejorar la situación de los derechos en humanos en Colombia desde 2003, el Ministerio de Asuntos Mundiales de Canadá lleva a cabo consultas anualmente en Colombia con organizaciones de la sociedad civil, defensores de derechos humanos, sindicatos, periodistas, organizaciones de mujeres, organismos de ayuda humanitaria internacional, oficinas de las Naciones Unidas y entidades gubernamentales, entre otros, con el fin de saber cómo está la situación de los derechos humanos en Colombia. Canadá ha expresado sus inquietudes en torno a la situación de las poblaciones particularmente vulnerables, incluidas las mujeres, niños, afrodescendientes, indígenas, defensores de derechos humanos, solicitantes de restitución de tierras y sindicalistas, al igual que lo ha hecho en casos concretos de amenazas inminentes contra miembros de las organizaciones de la sociedad civil. Así mismo, Canadá ha reconocido las mejoras en torno a los derechos humanos y la seguridad en Colombia, así como los esfuerzos del Gobierno colombiano por poner en marcha una serie de políticas para la protección y promoción de los derechos humanos y los derechos de las víctimas.

Igualmente, Canadá realiza consultas de alto nivel con el Gobierno colombiano en temas políticos y de derechos humanos. La última ronda de consultas en Colombia se llevó a cabo en abril de 2017 de 2015. La presidencia de Canadá del Subgrupo del G24 para los Derechos Humanos en Colombia concluyó en 2014. El G24 es un grupo de 24 países y entidades internacionales que sostienen un diálogo permanente y constructivo con la sociedad civil y el Gobierno colombianos en torno a cuestiones de desarrollo, paz y derechos humanos. En este momento, Canadá es copresidente del Subgrupo de derechos humanos del grupo de donantes en Colombia. Desde enero de 2016, Canadá también preside la Mesa de género de Cooperación Internacional en Colombia y a partir de enero de 2017 preside el Grupo de Donantes en Colombia.

Relaciones comerciales

Canadá y Colombia gozan de una relación comercial bilateral dinámica, que se diversifica continuamente. Esta relación incluye inversión en diversos sectores, por ejemplo, infraestructura, energía, minería, petróleo y gas, servicios financieros, servicios de ingeniería, agroindustria y educación, así como presencia de más de 100 empresas canadienses en Colombia. El stock total de inversión directa canadiense en Colombia alcanzó CAD $5,12 mil millones en 2017, convirtiendo a Colombia en el cuarto destino de inversión más atractivo para Canadá en Centro y Suramérica. Además, durante su visita oficial a Canadá en octubre de 2017, el presidente Juan Manuel Santos resaltó que  Canadá fue el país que más invirtió en Colombia durante 2016. Algunos inversionistas colombianos también están explorando la posibilidad de llevar sus operaciones a Canadá.

En 2017, el comercio bilateral de mercancías alcanzó CAD $1.73 mil millones, convirtiendo a Colombia en el quinto socio comercial bilateral más importante para Canadá en América Latina y el Caribe (excluido México). En 2017, Colombia también fue el tercer mercado de exportación más grande para Canadá en América del Sur (después de Brasil y Chile), con exportaciones de mercancías valoradas en CAD $745,8 millones. Las principales exportaciones fueron cereales (trigo), vehículos, maquinaria, leguminosas, papel y fertilizantes. Las importaciones provenientes de Colombia alcanzaron CAD $982,4 millones en 2017 e incluyeron principalmente combustibles minerales y aceites (carbón y crudo), café, flores, frutas (bananos) y plásticos. Según las últimas cifras disponibles, el comercio bilateral de servicios sumó CAD $328 millones en 2016: $222 millones en exportaciones hacia Colombia y $106 millones en importaciones provenientes de Colombia. 

Export Development Canada (EDC), la Corporación Comercial Canadienses (CCC) y agencias de muchas provincias / territorios son socios activos del Servicio de Promoción Comercial Canadiense en Colombia. Todos estos actores trabajan muy de cerca para ayudar a las empresas canadienses a desarrollar las oportunidades que se presentan en el mercado local. Los sectores que el TCS ha seleccionado como prioritarios en Colombia por encontrar una coincidencia entre las capacidades e intereses canadienses, y las oportunidades y demandas locales, son infraestructura, tecnologías limpias, agricultura, tecnologías de la información y la comunicaciones (TIC), defensa y seguridad, minería, petróleo y gas, y educación.

Adicionalmente, Canadá es muy conocido por su experiencia en la industria extractiva y se ha convertido en un referente para el desarrollo responsable de los recursos naturales, por ejemplo, en cuanto a las altas expectativas frente a la adopción de políticas anticorrupción y practicas social responsables, que respeten los estándares internacionales. En marzo de 2016, el Ministerio de Recursos Naturales de Canadá y el Ministerio de Minas y Energía de Colombia firmaron un Marco para la Cooperación en Recursos Naturales que cubre las áreas de petróleo y gas, minería, energías limpias y ciencias de la tierra. El Marco se enfoca en fortalecer la gobernabilidad de los recursos y en la promoción del comercio y la inversión, y está diseñado para mejorar el clima de inversión en la industria extractiva colombiana.

Acuerdo de Libre Comercio suscrito entre Canadá y Colombia

El Acuerdo de Libre Comercio entre Canadá y Colombia, así como los Acuerdos Paralelos sobre Cooperación Laboral y Medio Ambiente, que están vigentes desde el 15 de agosto de 2011, brindan una amplia gama de exportadores y proveedores de servicios.

Con la implementación del Acuerdo de Libre Comercio se eliminaron las principales barreras comerciales bilaterales y se mejoró el acceso al mercado para los productos canadienses y colombianos. Este acuerdo además ha fomentado una mayor certidumbre en el mercado a través de un entorno de inversión más estable y abierto. El Acuerdo protege a los inversionistas internacionales a través de compromisos recíprocos y garantiza el acceso al arbitraje internacional.

La tercera y más reciente reunión de la Comisión Conjunta del Acuerdo de Libre Comercio, tuvo lugar en Ottawa, el 24 de octubre de 2017. En la reunión, la Comisión Conjunta aprobó un paquete de enmiendas a las Reglas de Origen del Acuerdo para textiles y prendas de vestir (corto abasto) y aprobó una Nota de Interpretación para el Capítulo de Inversión, que incorpora elementos progresivos de inversión como reafirmar el derecho de los gobiernos a regular en aras del interés público

Como parte de los compromisos contraídos en virtud de dicho presente Acuerdo, en junio de 2017, Canadá y Colombia firmaron un Memorando de Entendimiento (MDE) para promover la cooperación y fortalecer la aplicación transfronteriza de la ley de competencia. Este memorando establece un marco de colaboración, coordinación e intercambio de información, que apoyará las investigaciones y actividades de la Oficina de Competencia (Canadá) y la Superintendencia de Industria y Comercio (Colombia).

Por otra parte, el 27 de mayo de 2010, Canadá y Colombia suscribieron el Acuerdo en Materia de Informes Anuales sobre los Derechos Humanos y Libre Comercio. Este acuerdo único exige que tanto Canadá como Colombia preparen anualmente un informe sobre el efecto que para los derechos humanos en ambos países tienen las medidas tomadas en virtud del tratado de libre comercio suscrito entre los dos países.. El 17 de mayo de 2017, Canadá presentó su sexto informe conforme con los términos de este acuerdo.

Canadá y Colombia también suscribieron un Acuerdo para Evitar la Doble Imposición y un Acuerdo de Transporte Aéreo.

Alianza del Pacífico

Colombia es miembro fundador y actual presidente pro tempore de la Alianza del Pacífico, de la cual Canadá ha sido un observador activo. La Alianza del Pacífico es una iniciativa regional fundada en 2011 por Chile, Colombia, México y Perú para fomentar la libre circulación de bienes, servicios, capital y personas entre los países miembros.

El vínculo que Canadá  está desarrollando con la Alianza del Pacífico le ofrece una ocasión más para seguir fortaleciendo las relaciones comerciales con Colombia y con los otros países miembros. Desde la fundación del bloque comercial, Canadá ha tenido interés en la iniciativa y ha demostrado su apoyo constante. Más recientemente, Canadá participó en la primera ronda de negociaciones comerciales con la Alianza del Pacífico para convertirse en Estado Asociado; estas negociaciones tuvieron lugar en Cali, Colombia, del 23 al 27 de octubre de 2017. Canadá espera continuar fortaleciendo su sociedad con este bloque comercial y así crear oportunidades económicas que puedan beneficiar a todos los involucrados.